John Maynard Keynes dijo una vez…

< El estudio de la economía no parece exigir ningún don especializado de un orden excepcionalmente superior. ¿No es […] una disciplina muy fácil comparada con las ramas superiores de la filosofía o la ciencia pura?. Una disciplina fácil… ¡en las que muy pocos sobresalen!.

La paradoja tal vez tenga su explicación en que el economista experto debe poseer una rara combinación de dones. Debe ser en cierta medida matemático, historiador, estadista, filósofo. Debe comprender los símbolos y expresarse con palabras. Debe contemplar lo particular desde la óptica de lo general y considerar en un mismo razonamiento lo abstracto y lo concreto. Debe estudiar el presente a la luz del pasado pensando en el futuro. Ningún aspecto de la naturaleza del hombre o de sus instituciones debe quedarse al margen de su consideración.

Debe ser al mismo tiempo decidido y desinteresado; tan distante e incorruptible como un artista y, sin embargo, a veces tan cerca del suelo como un político >

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¿De qué va el nuevo decreto del Gobierno sobre las cotizaciones?¿Qué supone que las retribuciones en especie se incluyan en la cotización a la Seguridad Social?

Desde el 22 de diciembre, el Gobierno ha aumentado a golpe de decreto las cotizaciones sociales que deben pagar las empresas y empleados a la Seguridad Social, incluyendo como novedad el cotizar por las retribuciones en especie (antes exentas y que no podían superar el 30% de la remuneración total).

Si eres trabajador puede que te veas más afectado de lo que crees:  los “cheques restaurante” (o ayudas para comedor), plus de transporte, ayudas escolares y de guardería, seguros médicos, aportaciones a planes de pensiones de los trabajadores, entrega a trabajadores de acciones de la empresa gratis o a precios reducidos, utilización de bienes sociales y culturales destinados a los empleados… Todos estos conceptos “en especie” aumentarán tu base imponible y por lo tanto, aumentan tu cotización a la Seguridad Social.

Saénz de Santamaría asegura que el objetivo de esta medida es la transparencia, la igualdad y la equidad en las retribuciones de los trabajadores; aparte de una recaudación adicional de 900 millones de euros anuales para el Sistema de la Seguridad Social. Otro punto positivo que podría haber destacado, es que al aumentar tu cotización, en un futuro las prestaciones por ejemplo de desempleo serían mayores.

Pero… ¿Cuál es el lado negativo?

  • Por un lado, no se verán afectados aquellos empleados que ya coticen por el máximo, 3.597 € mensuales (es decir; directivos, cargos medio-altos… ya puedo oír el eco de “siempre pagamos los mismos…”).
  • Por otro, podrían desatarse ataques de pánico en los departamentos de recursos humanos. Me explico: las empresas pagan alrededor de un 25% de tu base imponible en concepto de cotización a la Seguridad Social a cargo de la empresa. Si tu base aumenta, lo que pagan por ti en concepto de cotización también, por lo tanto, vas a suponer un coste mayor (que se asociará al departamento de personal).
    Según Cincodias.com, este aumento de coste tendrá consecuencias en la retribución de las plantillas: algunas empresas decidirán no soportar más coste disminuyendo las retribuciones en especie, algunas se replantearán las subidas de sueldos (ya que esto supondría otra subida del coste del empleado más), otras se replantearán los beneficios sociales a sus empleados…

Y vosotros, ¿Qué opinais?, ¿Cómo creéis que reaccionaran las empresas?.

Todo ello consta en el Real Decreto-Ley 16/2013 de “Medidas para ofrecer la Contratación Estable y Mejorar la Empleabilidad de los Trabajadores”. Podéis leerlo aquí.

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Psicología y Marketing: “Continuará…”

Kurt Lewin (1890 – 1947), psicólogo de la Gestalt en Berlín, tutorizó los estudios sobre recuerdo de tareas incompletas de Bliuma Zeigarnik en los que se basan la mayoría de las series de televisión y una gran cantidad de anuncios publicitarios.

Esta psicóloga y psiquiatra soviética observó a unos camareros que no eran capaces de recordar platos que habían servido unos minutos antes y sin embargo, se acordaban de gran cantidad de pedidos que tenían pendientes.
Esto hizo que Zeigarnik (1927) comprobara en un riguroso estudio cómo cuando a los sujetos se les había impedido finalizar una tarea, retenían en su memoria más estas tareas interrumpidas que las que habían sido finalizadas.

Es en este fenómeno en el que se basan nuestras series favoritas cuando terminan un capítulo con algo de intriga y un < continuará…> o anuncios televisivos en los que no se acaba de mostrar toda la información (incluso a veces ni dicen quien es la marca) para aparecer completos días más tarde.

Este pequeño suspense conseguirá despertar no sólo nuestra atención en ese momento concreto, sino que la publicidad o los recuerdos sobre el episodio sean más accesibles a la memoria que el resto.

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La economía del bien común, por Christian Felber

Esta semana nos encontramos con el artículo Can we create an “Economy for the Common Good”? en Theguardian.com, en el que podéis descubrir un nuevo modelo económico basado en la maximización del bienestar de la sociedad. Toda la información detallada la podéis encontrar en el libro “Economía del bien común” escrito por Christian Felber y que recomendamos fervientemente su lectura a todos aquellos que realmente piensen que no estamos en una época de cambios sino en un cambio de época.

Su gran aportación no ha sido exponer las causas de esta crisis global, ni señalar que lo que realmente nos está matando es que los valores que mueven la economía no coinciden con los que perseguimos nosotros como personas. Todo esto ya lo hemos aprendido por las malas. Christian Felber nos propone una gran cantidad de nuevas medidas políticas, legales, fiscales, empresariales… para que la economía vuelva a estar al servicio de la sociedad y no al revés, os presentamos algunos ejemplos muy brevemente:

  • Las empresas deberán presentar un balance adicional que mide su ‘utilidad social’  mediante el cual ganarían ventajas fiscales y legales. Está bastante definido en el libro, y se basa en dar facilidades a aquellas organizaciones que destaquen por impulsar la democracia, sostenibilidad medioambiental, solidaridad, justicia… en definitiva, un feedback positivo a la sociedad.
  • Democratización de las grandes empresas (mayor participación de los empleados).
  • Limites en la propiedad de medios de comunicación.
  • Límite en las donaciones (empresas no pueden donar a partidos políticos) y en herencias.
  • Establecimiento de usos permitidos y no permitidos en el superávit de las empresas. Eliminación de los dividendos.

 Pese a que tiene buena pinta de primeras, hay que reconocer que la totalidad de su programa parece inviable: algunas de sus ideas pueden resultarnos una maravilla pero otras una auténtica locura. Pero ahí están, son algo nuevo, original y creativo, que es lo que necesitamos. Como dice Eduardo Galeano, la utopía nos sirve para avanzar.

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Se alquila plaza de aparcamiento. Sólo ingenieros.

Cuenta la leyenda que si dejas a un ingeniero y/o a un informático en un garaje se crea una idea multimillonaria. Algo de inspirador (a la par de aterrador) tendrán estos lugares cuando en ellos surgieron Google, Amazon, Apple y Microsoft, entre otros.

Suena tentador ponerse a hablar de los orígenes y fundadores de las joyas de la corona económica, pero hoy tengo debilidad por otro tema: el alquiler de esos garajes. Se trata de un negocio con muchas posibilidades, y por si lo dudas, te contaré brevemente la historia de Susan Wojcicki.

Susan no sabía lo que se le venía encima cuando decidió alquilar en 1998 su garaje a dos estudiantes de Standford (por unos 1700 $ al mes) para poder pagar la hipoteca. Estos chicos eran nada más y nada menos que Larry Page y Sergey Brin, fundadores de Google. Tan buena era su relación que en menos de un año ya conseguía su primer trabajo formando parte del proyecto y ahora, 15 años más tarde, forma parte de la primera línea ejecutiva como Vicepresidenta Senior de anuncios y comercio.
Ella es la creadora de los primeros Doodles y de ideas multimillonarias como Adsense, un producto de la red de publicidad online de Google. Por sus esfuerzos, Wojcicki ganó un Founders Award de Google, un programa de incentivo financiero comenzado en 2004 ofrecido a empleados que crean nuevas ideas. ¿De cuánto dinero estamos hablando? Pues sólo tenemos información sobre los dos primeros premios que se otorgaron: 12 millones de dólares.

Y para terminar, un consejo: sed amables con vuestros inquilinos.

Puedes leer más sobre Worjcicki aquí.

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La histórica competitividad entre Adidas y Puma

En los años 20, los hermanos Dassier, Adolf (“Adi” el artista) y Rudolf (el extrovertido) fundaron una empresa de zapatillas y calzado deportivo llamada  “Gebrüder Dassler Schuhfabrik” en una pequeña localidad alemana llamaba Herzogenaurach. Pocos años más tarde y gracias a la calidad e innovación de sus productos (incorporaron los tacos a las botas para mejorar el agarre), ya tenían ganado el prestigio entre los mejores atletas de los Juegos Olímpicos y fue esta fama la que les llevó a unirse al partido Nazi.
Según Barbara Smith, periodista y autora del libro “Hermanos de Sangre”, Rudolf habría estado en la cárcel por colaborar con las SS, convencido de que había sido traicionado y acusado por su propio hermano y la esposa de éste.

La rivalidad y la desconfianza hicieron que Rudolf fundase en 1948 su propia fábrica, “Puma AG” (su apodo en la adolescencia), a lo que Adolf contestó rebautizando el nombre de la firma que compartían como “Adidas” (Adi + la primera sílaba de su apellido). La hostilidad entre las dos imperios fue feroz y lo que es peor, compartida por el pueblo y hereditaria, pues sus descendientes también se dedicaron al negocio y enfrentamiento familiar. Muchos comentan que podía tratarse de una estrategia publicitaria, pero la verdad es que ingentes cantidades de dinero fueron destinadas a disputarse los mejores jugadores y equipos para que vistiesen sus botas y más que por publicidad, por competitividad.

Hasta hoy los fundadores de Adidas y Puma siguen siendo enemigos: sus lápidas se encuentran en el mismo cementerio de la pequeña localidad alemana donde empezó todo, pero tan lejos la una de la otra como fue posible.

Otros datos:

  • Cuando ambas marcas pretendieron asentarse en España, se encontraron con que el empresario León de Cos Borbolla, que las había conocido en uno de sus viajes, ya las tenía registradas e incluso las explotaba produciendo prendas y complementos. Tuvieron que pagarle importantes sumas de dinero para recuperarlas.
  • Horst Dassler, hijo de Adi, creó Arena (artículos para deportes acuáticos). Fue vendida en los 90.
  • Las familias ya no tienen ningún tipo de control sobre las marcas, Puma fue vendida en 1989 y Adidas en 1990.
  • Adidas compra en 2005 a Reebok para reforzar su posición y aproximarse a su principal competidor en EEUU: Nike. Muchos opinan que si Adidas y Puma no se hubiesen obsesionado tanto el uno con el otro, podrían haber derrocado a la marca estadounidense en sus orígenes.
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